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CUSTODIOS DE LA TIERRA – JORGE ALEJANDRO LAVERA – AUTOPUBLICACIÓN 2017

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TÍTULO: Custodios de la Tierra.

AUTOR: Jorge Alejandro Lavera.

EDITORIAL:  Autopublicación (2017).

PÁGINAS: 407.

¿DÓNDE COMPRARLO?: https://www.amazon.es/Custodios-Tierra-humanidad-acab%C3%B3-tiempo-ebook/dp/B073LS8KQ5

SINOPSIS: 

A la humanidad se le ha acabado el tiempo…
Los últimos sobrevivientes atlantes, que viven escondidos entre los humanos, deciden crear en secreto tres ciudades utópicas y pacificar la raza humana antes de que la Tierra sea destruida por la polución. La traición y la venganza interfieren con sus planes, provocando una hecatombe. Lo que queda de la humanidad depende para sobrevivir de una tecnología escondida por decenas de miles de años, antes de que todos conozcan finalmente a su Creador.

GUSTARÁ: 

A los que abracen el sentir de los altos ritmos narrativos de la ciencia-ficción y las mezclas aparentemente imposibles entre pandemias víricas, endiablados cócteles genéticos, semidioses atlantes milenarios y personajes que avanzan siempre raudos en la carrera de su realización.

NO GUSTARÁ:

A los amantes de la ciencia-ficción clásica, ordenada, formal, compleja y metódica.

RESEÑA: 

En el mundo de la ficción, «El monstruo de Frankenstein«, «El Golem«, «Pinocho«, los científicos desorientados de «Prometheus» en la búsqueda de los Ingenieros, Jodie Foster en «Contact«, (basada en la homónima novela de Carl Sagan), el astronauta David Bowman de «2001: Un  Odisea del espacio«, (basada en la homónima novela de Arthur C. Clarke), o el agente Deckard en «Blade Runner», (basada en el libro ¿sueñan los androides con ovejas eléctricas?, de Philip K. Dick), han interactuado siempre con la búsqueda y comprensión última de su creador. En el mundo real, el panorama es exactamente el mismo. La ficción no hace más que dar voz a las grandes preguntas que nos realizamos los humanos desde que habitamos, de prestado, este cada vez menos Planeta Azul.

La obra de Jorge Alejandro Lavera, explora de nuevo lo que tantas veces ya han abordado los grandes clásicos de la ficción postapocalíptica como Stephen King en «Apocalipsis o La danza de la muerte«, George R. Stewart en «La tierra permanece», Richard Matheson en «Soy leyenda», J.G. Ballard en «El mundo sumergido», Robert McCammon en «El canto del cisne», etc, pero esta vez entroncando esta situación final de la supervivencia de los últimos humanos con el papel desarrollado en este Apocalipsis por diversos visitantes, creadores, supervisores, o como en este caso, custodios. Todo se irá revelando.

Las novelas de ficción postapocalíptica ponen a prueba al escritor. Normalmente están divididas en dos partes: «Caída de la Humanidad» y «Renacer». La primera parte es en la que todos los autores normalmente transitan con notable pericia; el mundo cae fruto de un virus, de armas nucleares, o de la contaminación, el motivo es lo de menos. Se exponen sobre el tapete una serie de personajes y de cómo consiguen pasar de una situación cotidiana, a la supervivencia más cruel durante el peor de los desastres conocidos. El problema viene en la segunda parte. ¿Cómo contar con riqueza y realismo un mundo reducido a escombros?, (por cierto, magníficamente descrito por Cormac Mccarthy en  «The Road / La carretera«). En esta segunda parte se dirimen los problemas morales, religiosos, normativos y filosóficos resultantes de crear un nuevo orden, partiendo de parámetros y acontecimientos totalmente nuevos.

Es en esta segunda parte donde creemos que Jorge Alejandro Lavera camina por demasiados vericuetos sin ceñirse a un plano narrativo concreto. Pensamos que quiere contar muchas cosas y le falta tinta para ello. Hay una sensación de atropello narrativo  o «déjà vu» en varias ocasiones. Los personajes evolucionan excesivamente rápido. Si bien en la primera parte estamos antes puros supervivientes con las limitaciones propias de su condición y experiencia, pasada la mitad de la novela estos valientes, pero al fin y al cabo desvalidos personajes, cobran demasiado protagonismo, que aún con su justificación, nos parece una decisión desacertada.

Siendo una novela de ciencia ficción no podemos desdeñar el ingente esfuerzo del autor por llevarnos por medio mundo, rastreando unos acontecimientos que vienen de muy lejos, mezclando con lúcida creatividad, la mitología, la religión y la eugenesia, con las eternas preguntas que se plantea el género humano. Todo ello con la crítica velada y feroz, sobre el papel del hombre en el destino de un mundo que agoniza por la contaminación y la superpoblación. (Temas ya apuntados en «Inferno» de Dan Drown, «Hijos de los hombres» de P.D. James o ¡Hagan sitio! de Harry Harrison. Todas ellas llevadas al cine, esta última bajo el nombre de «Soylent Green» o «Cuando el destino nos alcance«). Mención especial a las interesantes preguntas que nos genera el autor sobre la genética y los caminos que transitamos en el desarrollo y supervivencia de las distintas especies que pueblan el universo. ¡Atencion «spoiler»!. (La raza humana no es el centro del universo como veremos).

Pensamos que en líneas generales la novela que estamos abordando necesita seguramente una mayor profundización en la descripción espacial, ya que en ocasiones nos perdemos en ciertas escenas por falta de una planificación gráfica más concreta. Ocurre que casi nos conocemos más a fondo el crucero MSR Grandiosa que la ciudad de Rho, cuando lo que realmente querríamos es tener a mano los planos de una ciudad que nos publicitan como insuperable pero que realmente se nos escapa su contenido. También encontramos al «Deus Ex Machina» haciendo un gran aporte al sinsentido narrativo con un personaje que aparece de la nada en los últimos compases de la narración y que, a nuestro juicio, no cuadra en la lógica del momento, aunque sí es cierto que encierra su propio sentido intrínseco.

La presente novela de Jorge Alejandro Lavera, al que le auguramos la mejor de las suertes en la futura continuación de la presente obra, debe ser tomada desde un punto de vista cinematográfico, más que desde la óptica de la literatura de profunda introspección acerca del sentido último de la existencia. Preguntas hay, pero no lastran ni frenan la narración. La acción se desarrolla sin descanso y los protagonistas, sobre todo los femeninos, toman las riendas de una manera casi omnímoda. Habría, eso sí, que pulir ciertos pasajes azarosos y renuentes.

Dentro de 1000 años nos volveremos a encontrar, la lucha aún no ha terminado.

QUERIDO ASESINO – JACKSON BELLAMI – EDITORIAL LABNAR 2017

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TÍTULO: Querido asesino.

AUTOR: Jackson Bellami.

EDITORIAL:  Ediciones Labnar (2017).

PÁGINAS: 264.

¿DÓNDE COMPRARLO?: http://www.edicioneslabnar.com/querido-asesino-601

SINOPSIS: Fui testigo de todo. Al menos, de todo lo que importa. Pensé en arreglar las cosas antes de que Sweetlake fuera reducido a cenizas por sus propios vecinos.

La noche en que todo comenzó nuestros caminos se cruzaron. Desde aquel momento tu sombra me perseguía, me vigilaba y me atormentaba, recordándome a cada instante que mis días estaban contados. Mi nombre es Jason Gravesson y fui asesinado. Aquí están escritas mis últimas palabras. Esta es toda la verdad.

GUSTARÁ: A aquellos que saltan de las trincheras a pecho descubierto, descolgándose de las novelas juveniles de ñoñería rosa y dramatismos vacuos para encontrar discursos más sinceros y enriquecedores. !Ah¡ y a los que les gusten la portadas de los libros creativas y con personalidad.

NO GUSTARÁA la tropa incondicional de seguidores de «American Pie» y demás fiestas universitarias de la hermandad del «Beta-Gamma-Alfa».

RESEÑA: Leyendo «Querido asesino», nos viene a la mente el clásico «El extranjero» de Albert Camus:

«Y yo también me sentía pronto a revivir todo. Como si esta tremenda cólera me hubiese purgado del mal, vaciado de esperanza, delante de esta noche cargada de presagios y de estrellas, me abría por primera vez a la tierna indiferencia del mundo. Al encontrarlo tan semejante a mí, tan fraternal, en fin, comprendía que había sido feliz y que lo era todavía. Para que todo sea consumado, para que me sienta menos solo, me quedaba esperar que el día de mi ejecución haya muchos espectadores y que me reciban con gritos de odio«.

En esta novela al igual que en la de Camus, los acontecimientos le suceden al protagonista con nihilista contemplación. El autor nos presenta a un grupo de héroes, pero no de superhéroes. El enfrentamiento contra los villanos no les convierte en Goonies de Richard Donner ni en Losers del It de Stephen King. Sus poderes se limitan a la cotidianidad de sus estudios, a la entrega en su amistad, a los primeros escarceos amorosos, y a los sinsabores de una adolescencia que se acerca rauda y con poderoso ademán.

Todo este plantel se sucede en Sweetlake. Una apacible localidad norteamericana que cumple todos los estándares que tantas veces hemos visto y leído. Tenemos un lugar donde todos se conocen, con implacable vigilancia y cotilleo tras el visillo. Deambulan por sus calles los machotes abusones, las divas de pintalabios, risas flojas y caras extensiones, los responsables académicos y policiales que se desganan en sus labores o simplemente se cuidan en mirar hacia otro lado cuando hay altercados, no vaya a ser que les trastoquen los planes del fin de semana. En definitiva los caudillos y sus súbditos. Es Estados Unidos un país donde la tradición de la vida en comunidad está muy arraigada, ¿por qué según llegas al nuevo barrio, los vecinos acuden prestos con una cesta de bienvenida? El error es pensar que lo hacen por altruismo o simpatía. El país donde hay en las manos de los particulares más armas que habitantes, el recelo y el miedo entre los vecinos está siempre latente en cada pequeña población. Todos quieren saber qué hace su vecino en el sótano. Michael Moore ya nos lo ha demostrado en multitud de ocasiones. Es entre otras razones el porqué hay mayor número de voto demócrata en las grandes ciudades, mientras que el partido republicano y la Asociación Nacional del Rifle tiene su mayor caladero de adeptos en las poblaciones más pequeñas.

A priori estas localidades, como Sweetlake, (como Twin Peaks), viven en aparente armonía mientras no arraigue en su interior un elemento distorsionador. Cuando este irrumpe cual caballo de troya, las consecuencias son del todo impredecibles y por supuesto el gigante dormido se abrirá paso con cruentas repercusiones para todos. Unos vivirán, otros morirán, pero nunca nada volverá a ser lo mismo.

Aunque parezca por lo anteriormente comentado que la presente novela tiene una gran complejidad, no se asusten, «Querido asesino» se enmarca plenamente en la novela juvenil estrictamente hablando, por el tono, el lenguaje, los acontecimientos, etc. Pero !OJO¡, pueden ir bajándose del tren en marcha todos los seguidores de los crepúsculos, divergentes, laberintos, sinsajos, y demás continentes sin contenido. En la presente novela los adolescentes se comportan como lo que son, con sus días buenos y sus días malos, sus cambios de pareceres y de opiniones fruto del reggaeton hormonal que llevan encima, pero atención, aquí no hay espacio para niñatos idiotas descerebrados, empalagosos, dionisíacos e impertinentes. En «Querido asesino» hay que venir llorado de casa, pues más allá de un par de licencias de guión y el leve asomo del «Deus ex machina«, nos encontramos ante el dramatismo del gran teatro del mundo, con temas que siempre son actuales, como el encuentro con la muerte, el despertar a nuevas experiencias, la esperanza, la justicia, la venganza y la amistad como catalizador de todo lo anterior.

Cuando un asesino implacable te persigue hasta en tus peores pesadillas y siempre te acaba encontrando te escondas donde te escondas, debes cambiar de armas con las que luchar contra él. Nuestro protagonista finalmente sabe elegir las armas correctas para afrontar su destino en una lucha desigual. Tendrán que leerlo para saber si consigue vencer al asesino más devorador con el que un chaval de catorce años se pueda enfrentar. Nosotros creemos en su victoria.

Jason Gravesson, antes de hacer honor a su apellido, encontrará su camino de redención. Esperemos que todo haya valido la pena. D.E.P.

Cuenta la leyenda que un alquimista mezcló una porción del alma nihilista de Albert Camus, una parte de «Un monstruo viene a verme de Patrick Ness», una pizca de «Rabia de Stephen King»  y un pellizco de «Breaking bad de Vince Gilligan». El resultado lo encontramos en estas páginas.

EL GUARDIÁN DEL CEMENTERIO – SERGIO CALLE LLORENS – EDICIONES DEL GENAL – 2017

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TÍTULO: El guardián del cementerio.

AUTOR: Sergio Calle Llorens.

EDITORIAL:  Ediciones del Genal (2017).

PÁGINAS: 295.

SINOPSIS: En la Málaga de finales de los años cincuenta, Antón Gisbert, un ex policía caído en desgracia, es contratado por el Cónsul británico de la provincia para investigar los extraños sucesos que están ocurriendo en el cementerio inglés. Allí una elegante señora aparece de madrugada para colocar una botella de Brandy a los pies de una tumba sin nombre. Por su parte, el Subcomisario Rafael Palacios busca al asesino de un cura cuyo cadáver ha aparecido en un confesionario de la Iglesia de San Juan. Un crimen que, de alguna manera, parece estar relacionado con uno de los mayores enigmas de la ciudad; la desaparición del Cristo de Mena. ¿Qué esconden los extraños rituales del camposanto? ¿Podrá el Subcomisario detener al asesino? ¿Se quemó en realidad el Cristo de los Legionarios? Un terrorífico viaje a los misterios de la Málaga del siglo pasado que tantos ríos de tinta han hecho correr y que, por fin, hallan respuesta en estas páginas.

GUSTARÁ: A aquellos que creen que hay autores españoles capaces de urdir tramas con elementos fantásticos e históricos contemporáneos sin caer en las reiterativas situaciones de género de la todopoderosa industria anglosajona.

NO GUSTARÁ: A los que encorsetan los géneros literarios en compartimentos estancos y les chirrían que los géneros fluctúen entre ellos cual vasos comunicantes.

RESEÑA: Cada diecinueve de enero y durante aproximadamente setenta años, entre la medianoche y antes del alba, un hombre con abrigo largo y un bastón de empuñadura dorada dejaba tres rosas y una botella de coñac a la mitad junto a la tumba de Edgar Allan Poe en Baltimore, (EE.UU.). Este ritual duró hasta 2009, coincidiendo con el bicentenario de la muerte del insigne autor norteamericano. Pocos años después, en 2017, Sergio Calle Llorens deposita una botella de brandy al pie de una tumba desconocida del cementerio inglés de Málaga, para brindar y hacernos partícipes de un intrincado crucigrama de misterio natural y sobrenatural.

   Corre el año 1958. España ha sobrevivido a una guerra civil que ha asolado los corazones de toda la población, y aunque los efectos directos de la guerra van desapareciendo, todavía queda un tirón muy largo hasta la ansiada democracia de finales de los años setenta. Es una época en que los recelos y las envidias aún subyacen entre los vecinos y familiares de cada rincón del país. Los juegos de poder se dirimen desde las lúgubres tascas portuarias hasta los salones enmoquetados de políticos gerifaltes que mueven los hilos en sus despachos. Dirigentes que en la mayoría de las ocasiones han sabido encontrar su lugar en el nuevo régimen franquista para llevar acabo sus peores felonías.

     En este escenario social que envuelve España encuentra el misterio un resquicio para urdir su estrategia de desasosiego. Es una Málaga mediterránea que huele a bullicio de su puerto, al salitre de sus playas, al ulular de su sierra, al ruido de carruajes sobre un mojado adoquinado nocturno, a la incipiente industria, a música tabernaria, y sobre todo a mar, a mucho mar. En este escenario, un crisol de personajes encuentran las más bajas pasiones humanas aderezadas con los hechos más sobrecogedores del más allá.

    Sin caer en tópicos de si «se lee de un tirón» o «me atrapó desde la primera página», sí podemos comentar que el punto fuerte de la novela es la agilidad de la narración, apoyándose mayoritariamente en la acción en varios frentes, en las conversaciones concisas y en el avance del sentido narrativo. Todo ello sin olvidar el contexto histórico de los sucesos y el panorama cultural de la época.

    El núcleo de esta «Novela Negra», basada en hechos históricos acontecidos en 1931, es la excusa perfecta para mostrarnos el horror real, (dejando incluso el fantasmagórico en un segundo plano), de la lucha entre hermanos, entre creencias, entre diferentes credos y banderas. Nos muestra la lucha del odio y de la envidia, en una época en la que para sobrevivir había que buscarse la mejor sombra posible, e incluso a veces dicha protección ni siquiera era suficiente. Las traiciones alumbraban en cada esquina desvelando secretos inconfesables y exponiendo a los culpables a los leones de la Brigada Político-Social.

     La escasa extensión de la obra, cercana a las 300 páginas, no permite que ciertas escenas, personajes y situaciones se amplifiquen como a muchos lectores les gustaría que así fuese. Se echa de menos mayor profundidad en ciertos momentos, no tanto en la explicación de los acontecimientos, que quedan muy bien atados, sino más bien en la exposición descriptiva de ciertos pasajes y escenarios, que podrían dar mucho más de sí. El lector puede caer en ocasiones en cierta desorientación de personajes y relaciones entre los mismos, ya que no se ahonda lo suficientemente en ellos, (al menos en los secundarios). A destacar un epílogo notable, afectivo y poético, con una moraleja y un ligero capón para entender como Málaga en particular y Andalucía en general ha llegado de aquellos polvos a los presentes lodos.

     En cualquier caso si el carnero de La Legión va en las filas del equipo de los buenos, nada podemos temer. Málaga, Sergio Calle y las gentes de bien, pueden dormir tranquilas.

 

 

RESEÑA DE: «HURACÁN. EL LEGADO DE LOS HÉROES».

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Gacro es el acrónimo de un joven autor chileno nacido en 1983 en Copiapó y que durante sus ratos libres en la universidad le fue dando forma a “Huracán. El legado de los héroes”. Ahora ya todo un “arquitecto” de la ciencia ficción se encuentra detrás de esta primera novela que en los próximos años se convertirá en una pentalogía de referencia en la literatura juvenil.

Partimos de una premisa que siempre apasiona al lector clásico de fantasía y ciencia ficción. Aquí nos plantea una Tierra después del día del Gran Impacto, dividida, agotada y con un grado de decadencia con la que tendrán que lidiar sus nuevos habitantes. En esta ocasión no se trata de abandonar el planeta azul por falta de recursos, ni siquiera de sobrevivir con los despojos que ha dejado la antigua civilización. El problema radica en hacer frente a unos seres artificiales creados por la propia raza humana, que aunque exiliados en un primer momento, querrán tomar venganza por los desaires y vilipendios que creen que se han cometido con los de su especie.

Todo este macrocosmos político/militar queda en un principio fuera de la esfera de un chico tímido y esquivo. Lázaro, (nombre idóneo que influirá rotundamente en su destino), se traslada junto con su ausente padre a un nuevo domicilio con la mochila llena de conflictos familiares y personales. A partir de ahí se tendrá que labrar una nueva vida que le llevará hasta una épica aventura para proteger a los que más quiere y encontrar un lugar en un mundo que hasta la fecha le ha sido esquivo.

La propuesta de Gacro, va encaminada al público más juvenil, tanto por el sentido narrativo, la tipología de los personajes y la puesta en escena, como por la cadena de acontecimientos que se desarrollan en sus más de trescientas páginas. Creatividad y fantasía no faltan en un mundo en el que nada es lo que parece, y sobre todo, en que nadie es el lo que dice ser, (nos encontraremos más de una sorpresa). No asistiremos a extensos espacios descriptivos ni rebuscadas tramas ininteligibles, lo que permite una gran agilidad a la novela que toma un rumbo directo y sencillo en sus maneras y definiciones formales.

En resumen, esta primera novela de Gacro nos deja con ganas de conocer más en profundidad a los personajes que todavía tienen grandes secretos que contar y conspiraciones por descubrir. En definitiva, ¿a quién lo le gustaría ser un héroe?

GUSTARÁ: A todos aquellos que mantienen un espíritu juvenil, que abordan la ciencia ficción desde la óptica más desprejuiciada y que se quieren meter en la piel de un protagonista que ha sido nosotros mismos en algún momento de la mocedad.

NO GUSTARÁ: A aquellos que comparen la presente obra con los eternos C. Clarke, Asimov, K. Dick, Wells, Huxley, Herbert, Orwell, etc. y quieran salir ganando.

APERITIVO A «CUENTOS DE IMAGINACIÓN Y MISTERIO» DE EDGAR ALLAN POE

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«Tales of Mistery and Imagination» fue publicada originalmente en 1902, más de cincuenta años después del fallecimiento del autor. La presente obra recopila los cuentos más importantes de Edgar Allan Poe. La reseña sobre este volumen es de una gran complejidad ya que Poe es inabarcable. Cuando tengamos más fuerzas, intentaremos abordarla. De momento vaya como aperitivo las palabras que sobre él han dicho los más grandes autores de la literatura mundial. Pero antes y una vez releídos sus cuentos de nuevo, enumero por orden alfabético lo que a nuestro juicio son los diez mejores.

  • Berenice
  • El corazón delator
  • El gato negro
  • El pozo y el péndulo
  • El tonel del amontillado
  • La caída de la casa Usher
  • La máscara de la muerte roja
  • La verdad sobre el caso del señor Valdemar
  • Ligeia
  • William Wilson

(Poema «El Cuervo» de Edgar Allan Poe. Homenaje y adaptación en «Los Simpsons)

 

Sir Arthur Conan Doyle: «Cada una de estas obras constituye una raíz de la que ha brotado toda una literatura. […] ¿Dónde estaba la literatura policíaca antes de que Poe le insuflara el aliento de vida?»

Robert Louis Stevenson: «Quien fue capaz de escribir «Rey Peste» dejó de ser un ser humano. Por su bien, y movidos por una infinita piedad hacia un alma tan extraviada, nos agrada darle por muerto»

H.P. Lovecraft: «La fama de Poe ha sido objeto de las más curiosas vicisitudes y ahora está de moda entre la avanzada intelligentsia minimizar su importancia como escritor y su influencia. Sin embargo, le sería difícil a un crítico imparcial negar el enorme valor de su obra y la potencia penetrante de su pensamiento como creador de visiones artísticas»…«fue el primero en darles ejemplo y enseñar un arte que sus sucesores, con el camino abierto y con su guía, pudieron desarrollar mucho más. Pese a sus limitaciones, Poe realizó lo que nadie había realizado o podía haber realizado, y a él debemos la novela de horror moderna en su estado final y perfecto»…«De esta manera los espectros de Poe adquirieron una malignidad harto convincente que no poseían los de ninguno de sus antecesores y fundó un nuevo modelo de realismo en los anales del horror literario»

D.H. Lawrence: Define a Poe como «aventurero en las criptas, sótanos y horribles pasajes subterráneos del alma humana»

Charles Baudelaire: «¡Lamentable tragedia la de la vida de Edgar Poe! Su muerte, ¡desenlace terrible cuyo horror incrementa la trivialidad! Todos los documentos leídos me han llevado al conocimiento de que los Estados Unidos no fueron para Poe sino una vasta prisión que recorría con la agitación febril de un ser creado para respirar en un mundo más aromático —que el de una gran barbarie iluminada con gas—, y que su vida interior, espiritual, de poeta o incluso de borracho, no era sino un esfuerzo perpetuo por escapar a la influencia de esta antipática atmósfera. Despiadada dictadura la de la opinión en las sociedades democráticas; no imploréis de ella ni caridad, ni indulgencia».

Stephan Mallarmé: «Permita que le diga que alguien en París piensa en usted a menudo y se une a usted en la conservación de una profunda veneración respecto a ese genio que, probablemente, ha sido el dios intelectual de nuestro siglo».

Jorge Luis Borges: «En la neurosis, como en otras desdichas, podemos ver un artificio del individuo para lograr un fin. La neurosis de Poe le habría servido para renovar el cuento fantástico, para multiplicar las formas literarias del horror. También cabría decir que Poe sacrificó la vida a la obra, el destino mortal al destino póstumo. […] Poe indisolublemente pertenece a la historia de las letras occidentales, que no se comprende sin él».

Rubén Darío: «La influencia de Poe en el arte universal ha sido suficientemente honda y transcendente para que su nombre y su obra sean a la continua recordados. Desde su muerte acá, no hay año casi en que, ya en el libro o en la revista, no se ocupen del excelso poeta americano, críticos, ensayistas y poetas».

Julio Cortazar: «De la totalidad de elementos que integran su obra, sea poesía, sean cuentos, la noción de anormalidad se destaca con violencia. A veces es un idealismo angélico, una visión asexual de mujeres radiantes y benéficas; a veces esas mismas mujeres incitan al entierro en vida o a la profanación de una tumba, y el halo angélico se cambia por un aura de misterio, de enfermedad fatal, de revelación inexpresable; a veces hay un festín de caníbales en un barco a la deriva, un globo que atraviesa el Atlántico en cinco días, o la llegada a la Luna después de asombrosas experiencias. Pero nada, diurno o nocturno, feliz o desgraciado, es normal en el sentido corriente, que incluso aplicamos a las anormalidades vulgares que nos rodean y nos dominan y que ya casi no consideramos como tales. Lo anormal, en Poe, pertenece siempre a la gran especie».

LOS CUENTOS DE HADAS CLÁSICOS ANOTADOS – MARIA TATAR – EDITORIAL CRÍTICA 2003

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Maria Tatar presenta su visión de la literatura infantil y el alcance en los niños.

 

 

 

 

TÍTULO: Los cuentos de hadas clásicos anotados.

AUTOR: Prólogo y edición Maria Tatar. (Incluye cuentos de los hermanos Grimm, Perrault, Beaumont, Jacobs, Runge, Afanasev, Asbjornsen, Moe y Andersen).

EDITORIAL:  Crítica (2003).

PÁGINAS: 455.

SINOPSIS: Desde la publicación, hace casi treinta años, de la obra de Bruno Bettelheim, «Psicoanálisis de los cuentos de hadas», no había aparecido ningún libro que nos enseñara tanto sobre los cuentos infantiles como el que el lector tiene en sus manos. En Los cuentos de hadas clásicos anotados se recuperan las historias más queridas por los niños de hoy y de siempre a través de la selección de Maria Tatar, una de las mayores expertas mundiales en el campo de literatura popular e infantil. En este volumen, bellamente ilustrado, Tatar ha seleccionado veintiséis cuentos clásicos que son otros tantos modelos que ayudan a los niños a desenvolverse en el mundo real y contribuyen a desarrollar el ingenio y el coraje necesarios para sobrevivir en un mundo gobernado por adultos. Este libro pretende reivindicar un legado cultural de gran peso en las vidas de todos nosotros, guiando a los lectores a través de cada una de las historias, explorando sus orígenes históricos, sus complejidades culturales y sus efectos psicológicos.  El nivel de los contenidos, los comentarios y el refinamiento de este volumen maravillosamente diseñado sorprenderá a quien crea que los cuentos de hadas son «solo para niños»: las reproducciones a color de ilustraciones de diferentes períodos, más de trescientas obras de la mano de algunos de los mejores ilustradores del género, como Arthur Rackham, Gustavo Doré, George Cruikshank o Maxfield Parrish- iluminan y realzan los comentarios de Tatar a cada uno de los cuentos.

GUSTARÁ: A todos aquellos que miran más allá de los cuentos clásicos que nos han leído de niños para observar que el mundo que nos rodea da mucho miedo.

NO GUSTARÁ: A quienes los cánones de Disney han cegado y prefieren no ver qué hay detrás de las princesas de cuento y los finales felices.

RESEÑA: Esta impecable edición de la editorial Crítica en tapa dura, nos hace volver al mundo del cuento, que tantas veces nos han leído nuestros padres, de manera edulcorada eso sí, pero siendo en cualquier caso nuestra casilla de salida para enfrentarnos a un mundo cruel en el que de adultos nos tocará lidiar. Esto y mucho más nos explica Maria Tatar, que ocupa la cátedra John L. Loeb de lengua y literatura germánicas de la Universidad de Harvard y es una autoridad indiscutible en literatura infantil.

La presente edición anotada nos presenta jugosos datos acerca de cada cuento, su origen, sus textos comparados, y sus diversas versiones, dentro del mismo autor, y entre diferentes autores. Muchos de los relatos provienen de la misma fuente, pero cada autor recoge lo que le interesa y realiza su propia propuesta. Todos los cuentos llevan un contexto introductorio e histórico del mismo, así como de su finalidad didáctica. Durante el cuento, se intercalan notas precisas de diversa índole analítica. Además, el acompañamiento fotográfico es magnífico. Cientos de representaciones nos hacen reflexionar acerca de cómo han interpretado numerosos artistas el contenido y sentido de cada uno de ellos. Por último nos encontramos con una serie de apéndices que completan esta insigne obra. Biografía de los escritores y de los dibujantes. Así como decenas de cuadros de cada narración y una profusa e investigada bibliografía acerca del cuento infantil de toda época y origen.

No es casualidad que niños de todas las culturas y condición social hayan bebido de las fuentes de los cuentos clásicos. En sus mil variantes todos recogemos el testigo de la antigua tradición oral de nuestros mayores, que no hacían otra cosa que prepararnos para el rito iniciático del paso a la edad adulta, mediante metáforas e historias que, si bien eran inventadas, tenían un trasfondo muy real. Los ritos preparatorios han existido desde siempre y son imprescindibles para que el niño se convierta en adulto. Los ogros, princesas, enanos, madrastras, magos, dragones, o encantamientos son el espejo de los conceptos de avaricia, lujuria, envidia, hermanamiento, justicia, templanza, bondad, egoísmo, etc. El niño antes de salir físicamente a un mundo hostil, se enfrentará bajo la protección de las sábanas a lo que está por venir. Los padres intentarán defender a sus hijos de la locura exterior el mayor tiempo posible. Concepto ejemplificado soberbiamente en la película «El bosque» (The Village) del director M. Night Shyamalan.

Es interesante ver cómo esta tradición ha sido fagocitada y edulcorada en gran medida por los medios audiovisuales, y en concreto por la franquicia Disney. Es necesario volver a la fuente para descubrir que los finales felices tal y como los creemos conocer no son realmente así. A veces la maldad vence, a veces el sacrificio del héroe no es suficiente, a veces el príncipe no salva a la princesa, a veces, al fin y al cabo, el vengativo mundo nos gana la partida. Las perdices se las comen los malos en sus cubículos infectos.

Y sí, el poder de la infancia es enorme y necesaria, mucho más grande de lo que pensamos desde la ordenada mente analítica del adulto. Aunque a veces lo olvidemos y veamos en ello una amenazante inocencia que debe ser purgada, para inmediatamente arrojar a los pobres imberbes desafortunados a la rueda de la vida, con todas sus angustias y sinsabores.

Siempre debemos atender a la niña del cuento de «El traje nuevo del emperador».

Nunca falla. Nunca.

 

MR. MERCEDES – STEPHEN KING – EDITORIAL PLAZA Y JANÉS 2014

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Trailer en versión original de la reciente adaptación en televisión de Mr. Mercedes.

 

TÍTULO: Mr. Mercedes.

AUTOR: Stephen King (1947 – ).

EDITORIAL:  Plaza y Janés (2014).

PÁGINAS: 493.

SINOPSIS: Justo antes del amanecer, en una decadente ciudad americana, cientos de parados esperan la apertura de la oficina de empleo para reclamar uno de los mil puestos de trabajo que se han anunciado. Han hecho cola durante toda la noche. Invisible hasta que lo ven encima de ellos, un Mercedes surge de la fría niebla de la madrugada. Su conductor atropella y aplasta a los que encuentra a su alcance. Después da marcha atrás y vuelve a arremeter contra ellos. El asesino huye dejando atrás ocho muertos y quince heridos. Meses después, un policía jubilado, Bill Hodges, sigue obsesionado con este caso sin resolver cuando recibe la carta de un anónimo que se declara culpable de la masacre. Brady Hartfield vive con su madre alcohólica en la casa donde nació. Disfrutó tanto de aquella sensación de muerte debajo de los neumáticos del Mercedes que quiere recuperarla.

GUSTARÁ: A los seguidores del Maestro de Maine, que siempre aporta situaciones de luz y maldad. Esta vez con un trío secundario antológico, que suman al brillante protagonista y a su correspondiente cruel antagonista.

NO GUSTARÁ: A los seguidores del King más oscuro y terrorífico. O a aquellos que después de leer mucha novela negra detectivesca clásica, vean aquí como se actualizan demasiado los cánones del género.

RESEÑA: Primera incursión en el género detectivesco de Stephen King tras 40 años de prolífica carrera como escritor de éxito. No es la primera vez que Stephen King se aleja del mundo de la fantasía o del terror. Hay claros ejemplos en: Rabia, (1977), El cuerpo, (1982), Cadena perpetua, (1982), Colorado Kid, (2005), etc, aunque no son abundantes en su bibliografía, siempre plagada de elementos fantásticos.

Mr. Mercedes nos presenta al más clásico de los clásicos detectives posibles. Un policía recién retirado que vive su jubilación entre vapores etílicos y juegos malabares con su pistola reglamentaria. De este círculo de perdición solamente podrá salir con la inestimable «ayuda» del psicópata de turno que le atrapará desde un primer momento en una espiral de violencia, mentiras y autodestrucción. Este juego solamente podrá acabar con la salida de la partida de uno de los dos, (o de ambos).

Será fruto de la casualidad pero mientras el autor nos ha mostrado en varias novelas a un plantel de chiquillería en sus obras más corales, en la fase adulta normalmente nos hemos encontrado con un protagonista individual, normalmente masculino, que hace frente a todo lo que se le venga encima. Pero en esta ocasión es diferente, contamos con un «Ka-Tet» perfectamente delineado, que acompañará al protagonista en un camino de espinos. Será la edad del escritor y que sus hijos están  empezando a cosechar éxitos de ventas, el caso es que Stephen King como alterego de sus personajes protagonistas, se siente en este caso más cómodo con la ayuda de varios secundarios, (exquisitos eso sí).

En Mr. Mercedes, no encontraremos sucesos extraordinarios, pero si ordinarios. Ordinarios de personas que enferman en el yugo de su hogar. Diezmadas por sus propios familiares que les llevan al límite, empapelan su cerebro de cartería de saldo y abrasan sus oídos con histerias, dogmatismos de galleta china de la suerte e intimidades de salones de té herrumbrosos. Esas personas se ciñen fuertemente el cinturón junto con su autocontrol, hasta que les estalla en el momento más inoportuno, y ni medicación ni terapia alguna pueden remediar el mal que llevan dentro, que pagarán con el más inocente que se le cruce en su camino de enfermedad de diagnóstico rabioso.

Si en Carrie, (1974), el detonante de la furia fue una madre de creencias fervorosas, defensora a ultranza de la rigidez formativa y religiosa, en el caso que nos ocupa el personaje desestabilizador comparte parentesco, pero solo eso, pues es una paria de la sociedad que literalmente no tiene donde caerse muerta. De aquellos polvos, estos lodos, la causa-efecto está servida para que el mal se abra camino.

A mi juicio donde peca Stephen King, es simplemente con el devenir de los tiempos modernos. Esto es, con la utilización de los nuevos equipamientos tecnológicos que nos rodean continuamente. En Cell, (2006), ya nos avisó de las terroríficas consecuencias del teléfono móvil, que nos dejaba medio agilipollados a casi todos y los que resistían a este primer embate, se llegaban a plantear incluso sino sería mejor quedarse en el durmiente bando de los aletargados babeantes. Ahora nos plantea la cuestión del uso de las redes sociales y de la intimidad de los depredadores que navegan a sus anchas por las autopistas de la información, haciendo todo el daño que pueden desde sus atalayas bien defendidas. Entendida la crítica subyacente a la intercomunicación global hay una pequeña fisura, y es que el autor es plenamente analógico, por edad y por costumbres. Disfrutamos mucho más, cuando sus personajes en apuros se encuentran en mitad de la noche en el bosque careciendo de un teléfono móvil. En cualquier caso es un King ágil y directo, alejado de sus obras más hercúleas, y que más que por el argumento, gana por la composición de los personajes.

Hay que recordar también que se trata de una trilogía: La segunda parte es (Quién pierde paga – Plaza y Janés 2016), y la todavía no publicada en España (End of Watch – 2017). La reciente serie televisiva pretende abarcar las tres novelas.

LA TIERRA PERMANECE, (EARTH ABIDES) – GEORGE R. STEWART, 1949 – Ed. MINOTAURO 1962.

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No me resisto a pegar aquí el Documental «La Tierra sin humanos». Fantástico.

 

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TÍTULO: La Tierra permanece (Título original Earth Abides) – 1949.

AUTOR: George R. Stewart (1895-1980).

EDITORIAL:  Minotauro (1962).

PÁGINAS: 379.

SINOPSIS: Un devastador y desconocido virus asola la civilización; inexplicablemente, Isherwood Williams sobrevive a la plaga. A la deriva, ha de afrontar un mundo sin humanidad, de paisajes degradados y hordas de insectos y roedores. Finalmente, dará con una superviviente, con la que fundará una nueva sociedad semejante a la de los antiguos nativos norteamericanos. Único testigo del pasado, Ish nos recuerda que «los hombres van y vienen, pero la Tierra permanece».

GUSTARÁ: A aquellos que quieran seguir el canon de la crítica y disfruten viendo el desmoronamiento de la sociedad con las reflexiones que se plantea el protagonista.  

NO GUSTARÁ: A los que piensan que la acción narrativa, y más en un contexto apocalíptico, es una pieza fundamental en toda novela de este género. Ver al protagonista dar palos de ciego organizativos, dejando al azar la mayoría de sus decisiones, tampoco ayuda.

RESEÑA: La novela alumbra en 1949, con los humos de la reciente finalización de la II Guerra Mundial aún picando en los ojos. Es el mismo año de la publicación de «1984», la obra cumbre de George Orwell. Son momentos en los que la amenaza nuclear, y el sentimiento de fatalidad vitalista, se instalan en las sociedades que han vivido el horror de una guerra que se ha llevado por medio muchos sueños, relaciones y amigos. Son tiempos de desolación y de reconstrucción de familias rotas e ideales truncados. En este caldo de cultivo son multitud los autores que reflexionan acerca del papel del hombre sobre la Tierra que nos ha sido prestada, durante un período vital relativamente corto. Unos autores se decantarán por la pequeñez y temporalidad del ser humano y sus exiguas circunstancias, mientras otras verán un futuro fascista, amenazador y subyugador de las libertades individuales, como pieza fundamental en el devenir de los acontecimientos. (Orwell erró en «1984» únicamente en el año, pero acabará acertando, es cuestión de tiempo).

La Tierra permanece ganó el Premio International Fantasy 1951, y se puede decir que razones no le faltan en el contexto en que fue laureada. Tras un virus que arrasa a casi toda la humanidad, el protagonista comparte con el lector la problemática de crear una nueva sociedad bajo las antiguas costumbres o el propio derecho consuetudinario o Natural. La logística, el transporte, la vuelta al ámbito rural, la crianza de una nueva generación nacida en valores y circunstancias completamente nuevas, la labor punitiva de las nuevas sociedades, y una larga batería de preguntas que no encuentran respuestas fáciles en los hombros de unos «primeros hombres» que deben cargar con el peso de la creación de una nueva sociedad menos imperfecta de la que tenían. Es su oportunidad. Un gran proyecto que a veces se enfrenta a grandes dudas, poca colaboración y la desidia personal de quienes no creen que esto sea posible.

Hasta aquí las virtudes de la novela, que no son pocas. Además es seguramente el pilar fundamental de todo el género post-apocalíptico que ha venido después, (incluidos zombis e infectados 2.0). Pero STOP, seamos sinceros. A los que disfrutamos con el género de ficción, con las tramas, sus personajes, la tensión y los hilos y vaivenes argumentales, nos encontramos ante una gran decepción en la presente lectura. Posteriormente han surgido multitud de novelas, donde nos han narrado acontecimientos parecidos si bien, además de las lógicas preguntas trascendentales de la muerte y resurrección de una sociedad, nos han brindado momentos de apoteosis argumental, tensión y pasajes terroríficamente míticos. Títulos hay muchos, por mencionar algunos: «La carretera» de Cormac McCarthy, «El mundo sumergido» de J.G. Ballard, «Soy leyenda» de Richard Matheson, «Apocalipsis o La danza de la muerte» de Stephen King, «El canto del cisne» de Robert McCammon, entre otras muchísimos más.

En La Tierra permanece, no solo el argumento y trama principal deja lagunas y momentos sin explicación, sino que los personajes, (y principalmente el protagonista), realizan acciones irracionales y completamente erradas para la necesidad y urgencia de los duros momentos por los que tienen que bregar. Muchos asuntos se concluyen de manera azarosa. El hilo argumental y la motivación de los personajes en cada situación, no es el fuerte de esta novela.

Aunque la calificación haya sido de 3/10, es debido a que se queda corta en el argumento como novela de ficción. Hay que reconocerle muchas virtudes, incluido su final poético, pero a nivel de ficción narrativa, le falta coherencia y sentido de la creación novelesca. Hay que leerlo en cualquier caso, ya que es un clásico del que beben gran parte de todo lo que se ha publicado después sobre este tema. Además leyéndolo en sus capas más profundas, da bastante miedo reflexionar acerca de la mera posibilidad de que el autor antes o después acabe acertando el tiro.

RESEÑA «MAL DE ALTURA» – JON KRAKAUER – ED. DESNIVEL 2008    

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Maldealtura

 

 


TÍTULO: Mal de altura

EDITORIAL: Desnivel

PÁGINAS: 266

SINOPSIS: Mal de altura se ha convertido en una lectura obligada para todo amante de la literatura de montaña, de aventura o de viajes. Un best-seller internacional tanto por la calidad de la historia como por el acierto con el que su autor, Jon Krakauer, nos narra lo sucedido. Qué más se puede decir de una tragedia que conmocionó el mundo de la montaña incluso transcendiéndolo… quizá sólo que merece la pena empaparse de la intensidad de las palabras y el estilo gráfico del autor que consiguen atrapar al lector y nos llevan en este viaje literario hasta el corazón mismo de lo inevitable.

GUSTARÁ: A aquellos deportistas fornidos y aventureros intrépidos que se encogerán de miedo, viendo en carne ajena, los peligros de la montaña y de la naturaleza desatada.

NO GUSTARÁ: A aquellos que le da frío solamente pensar en sacar al perro a pasear.

RESEÑA: Jon Krakauer nos narra en primera persona la expedición en la que participó en el Himalaya en 1996 para escribir un reportaje acerca de la explotación comercial creciente del Everest. En aquella época varios tours turísticos se dedicaban a llevar a ahorradores montañeros a la cima de mundo, con la promesa de la seguridad y la emoción como pilar principal de la aventura. La intención primordial del autor del libro y periodista de profesión, fue la de intentar averiguar qué le lleva a personas sin aparente formación y amplia experiencia en alpinismo a intentar lograr uno de los retos más complejos al que se puede enfrentar un ser humano. Casualidades del destino, fue precisamente en esta expedición cuando una imprevista meteorología adversa, la falta de pericia de alguno de los integrantes del grupo escalador, así como diversos fallos de organización, seguridad y evacuación, tornaron aquello en una auténtica pesadilla, con varios muertos y heridos incluidos.

Jon Krakauer también es el escritor de “Hacia rutas salvajes”, (https://forolibro.com/2016/11/18/hacia-rutas-salvajes-jon-krakauer-ediciones-b-2009/), publicado en 1996 y llevada al cine por Sean Penn en 2007. Mal de altura alcanzó el primer puesto entre los bestsellers de no ficción en el New York Times.

La presente historia se llevó al cine en 2015.

WATCHMEN – ALAN MOORE – DAVE GIBBONS – DC COMICS 1986-1987

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WATCHMEN

NOTA: 9,0

GUSTARÁ: A los lectores de historias complejas y diferentes, desviadas de los clásicos cómics de peleas eternas, las frases manidas y los personajes planos.

NO GUSTARÁ: A aquellos que prefieren la argumentación clásica, sin sobresaltos, ni intrincamientos argumentales.

Si en el cómic clásico de superhéroes el argumento principal es la eterna lucha entre el bien y el mal, encarnada en las espaldas del héroe y del villano, en Watchmen, la delgada línea entre ambas caras de la realidad se entremezcla de forma sibilina. Aquí nos encontramos con personajes más complejos, en una historia (e intrahistoria propia) muy rica en matices y en situaciones. Rebasamos el predominio de las batallas épicas entre el caballero blanco y el señor maligno para adentrarnos en las razones de unos superhéroes castigados por el tiempo, por los medios de comunicación y por sus propias decisiones familiares y vitales.

A mediados de los años 80, llegando a su fin el período denominado como de «Guerra fría» entre los entonces dos grandes bloques hegemónicos mundiales formados por EE.UU y por la entonces U.R.S.S, el escepticismo moral de la población y de los principios básicos de coexistencia pacífica llega a sus cotas más altas de desconcierto. En Watchmen plasman a la perfección este período, habitándolo de personajes de toda índole, que desgranan sus razonamientos acerca de cómo llevar la batuta del «dios-director» de orquesta, para salvar a la humanidad de sus peores pesadillas. El dilema radica en entender cuál es la mejor solución para un mundo que brega en decadencia y se arrastra moribundo. ¿Cómo afrontar un nuevo orden?, ¿Qué valores morales estamos dispuestos a defender o a modificar en aras del progreso y la paz?

El argumento novelesco principal es sin duda muy interesante. Pero si algo hace de esta obra un intemporal baluarte icónico son sus personajes, y sobre todo, la interacción entre ellos, entre las varias generaciones familiares y de amistad que se enfrentan a su destino con mentalidades diferentes por el devenir de los tiempos. Conflictos que tendrán que solventarse para llegar a respuestas, sobre preguntas muy incómodas, pero que antes o después habrá que afrontar.

El director Zack Snyder, que venía del aclamado éxito de «300 – 2006″» llevó esta obra a la gran pantalla de una manera más que digna en 2009. Posteriormente se lió la manta a la cabeza con «El hombre de acero – 2013″ y » Batman vs Superman: El amanecer de la justicia – 2016″ con resultados más modestos. Veremos que ocurre con la «Liga de la justicia» que se estrenará en breves fechas. Sabemos que Wonder Woman tendrá mucho que decir. Por algo ha sido sin lugar a dudas el gran descubrimiento del año.

Wathmen lo ha ganado todo, situándose para muchos como la mejor historia de superhéroes de todos los tiempos. No es casualidad que le hayan otorgado galardones tan prestigiosos como el Kirby, Eisner, Harvey, y el Hugo, nunca entregado con anterioridad a ningún cómic hasta la fecha. Watchmen es la única novela gráfica listada en «Las cien mejores novelas desde 1923 al presente» por la revista Time.

¿Quién vigila a los vigilantes?